• 周四. 7月 7th, 2022

波音公司的 Starliner 太空舱在无人飞行测试中与空间站对接


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© 路透社。 文件图片:载有波音 CST-100 Starliner 太空舱的 Atlas V 火箭在国际空间站的发射被推迟到 2021 年 8 月 4 日在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角进行重新试飞后被看到。REUTERS/Joe Skipper /档案照片

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作者:乔伊轮盘赌和史蒂夫戈尔曼

佛罗里达州卡纳维拉尔角(路透社)——周五,波音公司(NYSE:)的新 Starliner 乘员舱首次与国际空间站(ISS)对接,完成了高风险重试飞行的主要目标没有宇航员的轨道。

在太空舱从佛罗里达州卡纳维拉尔角美国太空部队基地发射近 26 小时后,胶滴状的 CST-100 Starliner 与轨道研究前哨基地的会合发生了,该基地目前有七名机组人员。

Starliner 于周四在由波音-洛克希德马丁合资企业联合发射联盟 (ULA) 提供的阿特拉斯 (NYSE:) V 火箭上升空,并在 31 分钟后到达预定的初步轨道,尽管两个机载推进器发生故障。

波音公司表示,这两个有缺陷的推进器不会对太空飞行的其余部分构成任何风险,这是在一项旨在为美国宇航局提供另一种将宇航员送入和送出轨道的飞行器的计划中延迟两年多和代价高昂的工程挫折之后发生的。

与国际空间站的对接发生在美国东部时间晚上 8 点 28 分(格林威治标准时间星期六 0028),据美国宇航局现场直播网络直播的评论员称,两辆车在澳大利亚海岸外的南印度洋上空飞行了 271 英里(436 公里)。

这标志着美国宇航局商业乘员计划合作伙伴的航天器首次同时物理连接到空间站。 自四月下旬将四名宇航员送往国际空间站以来,SpaceX Crew Dragon 太空舱已停靠在空间站。

返回轨道的崎岖道路

在 2019 年末的一次命运多舛的首次试飞之后,由于软件故障有效地挫败了航天器到达空间站的能力,该飞行器几乎以失败告终,结果很大程度上取决于结果。

由 Aerojet Rocketdyne 提供的 Starliner 推进系统随后出现问题,导致波音公司在去年夏天放弃了第二次发射太空舱的尝试。

正如路透社上周报道的那样,Starliner 又停飞了 9 个月,而两家公司就导致燃油阀卡住的原因以及哪家公司负责修理它们发生了争执。

波音公司表示,它最终通过临时解决方案解决了这个问题,并计划在本周飞行后重新设计。

除了在周四发射后不久寻找推进器故障的原因外,波音公司表示,它正在监测 Starliner 的热控制系统检测到的一些意外行为,但太空舱的温度保持稳定。

“这是在轨道上运行 Starliner 的学习过程的一部分,”波音任务评论员史蒂夫·西塞洛夫 (Steve Siceloff) 在 NASA 网络广播中说。

该太空舱计划于周三离开空间站返回地球,最后以安全气囊软化降落伞降落在新墨西哥州沙漠中。

成功被视为波音公司的关键,因为这家总部位于芝加哥的公司正努力摆脱其喷气式客机业务和太空防御部门的连续危机。 自 2019 年事故以来,仅 Starliner 计划就在工程挫折方面造成了近 6 亿美元的损失。

如果目前的任务一切顺利,Starliner 最早可以在秋季将其第一支宇航员团队送往空间站。

目前,唯一的乘客是一个研究假人,异想天开地命名为 Rosie the Rocketeer,身着蓝色飞行服,绑在指挥官座位上,并在旅途中收集有关机组人员舱室状况的数据,再加上 800 磅(363 公斤)的货物送到空间站。

该轨道平台目前由三名美国宇航局宇航员、一名来自意大利的欧洲航天局宇航员和三名俄罗斯宇航员组成。

俄罗斯联邦航天局局长德米特里·罗戈津周六在社交媒体帖子中指出了对接,并补充说:“该站没有危险。在国际空间站的俄罗斯部分有秩序。”

自 2020 年恢复从美国本土飞往轨道的载人飞行以来,在航天飞机计划结束九年后,美国航天局不得不完全依靠伊隆马斯克公司 SpaceX 的猎鹰 9 号火箭和 Crew Dragon 太空舱来搭载 NASA 宇航员。

以前,到达轨道实验室的唯一其他选择是搭乘俄罗斯联盟号宇宙飞船。



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