• 周一. 11月 28th, 2022

得克萨斯州一再提高切尼尔液化天然气工厂的污染限制


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© 路透社。 文件图片:2022 年 6 月 13 日在美国德克萨斯州波特兰市的 Cheniere 德克萨斯液化天然气设施的一般视图。与 Insight USA-LNG/AIRQUALITY REUTERS/Callaghan O’Hare 相匹配

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尼古拉·格鲁姆和瓦莱丽·沃尔科维奇

德克萨斯州波特兰(路透社)——美国最大的液化石油气出口商 Cheniere 吹嘘它正在帮助“改善全球社区的当地空气质量”,因为它运送的更清洁的燃烧燃料取代了发电厂中的煤炭。

但在德克萨斯州科珀斯克里斯蒂地区,燃料准备装运的地方,该公司正在使空气质量变得更糟——在州监管机构的同意下。

据路透社报道,Cheniere 位于墨西哥湾沿岸城市郊区的大型 LNG 工厂自 2018 年投产以来,已超过其允许的烟尘、一氧化碳和挥发性有机化合物 (VOC) 等污染物排放限值数百次。审查规范性文件。

文件显示,得克萨斯州环境质量委员会 (TCEQ) 没有对此类违规行为进行处罚,而是通过允许 Cheniere 大幅提高工厂的污染限制来做出回应。 该设施现在被允许每年排放约 353 吨 VOC,是八年前最初许可中规定的限制的两倍。 该州将其他四种污染物的限值提高了 40% 以上。

这个问题激怒了附近的居民,他们引用了大型照明弹的频率,用于燃烧多余的气体以减轻压力,并有证据表明自设施启动以来当地空气质量已显着恶化。 他们已经请求国家打击工厂的污染,而不是允许它排放更多。

得克萨斯州监管机构已经承认该工厂对当地空气质量的影响:在其 2019 财年年度执法报告中,该机构将科珀斯克里斯蒂地区的排放量比上一年增加 83% 部分归咎于切尼尔设施的启动。

Cheniere 在给路透社的一份声明中表示,它最初低估了该工厂的排放量,因为它需要在其工程工作完成之前申请原始许可证。 该公司表示,其设计和设备符合联邦标准,要求采用“最佳可用控制技术”来限制污染。

该公司表示,当实际排放量超过这些估计时,Cheniere 向监管机构寻求修正,以“调和”较高的污染与其早期假设。

工厂总经理 Ari Aziz 在接受采访时表示,该工厂无法在较低的污染限制下持续有效地运行,这将需要经常关闭。

随着美国和其他国家寻求扩大美国天然气出口,切尼尔科珀斯克里斯蒂液化天然气设施的排放凸显了空气污染激增的更广泛危险。 液化天然气设施是严重的污染源,监管将是确保其排放不会对工厂附近的居民造成严重健康问题的关键。

美国总统乔·拜登(Joe Biden)政府将扩大液化天然气行业视为帮助欧洲减少对俄罗斯能源依赖的关键工具,俄罗斯自 2 月入侵乌克兰以来一直受到西方国家的严厉制裁。 然而,液化天然气扩张政策可能会破坏政府应对气候变化和为居住在工业区附近的社区提供更清洁空气的承诺。

拜登的能源部在给路透社的一份声明中表示,扩大液化天然气以解决全球能源短缺问题“必须平衡”化石燃料对环境的影响。 政府表示,它支持研究将“以公正和可持续的方式”减轻此类影响的技术,但没有具体说明任何特定技术。

根据能源部的数据,未来两年美国液化天然气出口能力有望飙升 40%,包括 Cheniere、Freeport LNG 和 Sempra LNG 在内的公司都在关注新项目和大规模扩张。

“他们告诉我们,我们需要出口更多,我们需要帮助我们在欧洲的朋友。 但是我们呢?” 德州奇斯帕 (Chispa) 的负责人埃莉达·卡斯蒂略 (Elida Castillo) 说,该组织代表着终点站附近的格雷戈里和塔夫脱低收入社区,主要是西班牙裔社区。 “我们是那些遭受所有污染的人。”

违规,但没有处罚

去年 7 月,在 2020 年发生 293 起工厂排放量超过允许限制的事件之后,TCEQ 对科珀斯克里斯蒂工厂展开了执法调查。 过度污染导致了 19 起违规行为,该机构调查了可能的执法行动。 所有这些都得到了解决,公司没有受到任何处罚。

例如,调查发现,该设施的冷凝水罐(储存从天然气中去除的化合物)在 13 个月内排放的 VOC 含量超过其允许水平的两倍半。 这些化学物质可能包括苯、乙烯、甲苯和甲醛等化合物,在液化过程中从天然气中去除,并可能导致从眼睛刺激到癌症等一系列健康影响。

根据国家记录,违规行为始于 2019 年 10 月,并于 2020 年 11 月结束,当时 TCEQ 官员批准了切尼尔的要求,允许其排放更多污染物。 一份执法文件显示,该许可证修正案还解决了另外两项违规行为,即多次超过气体火炬排放的 VOC 和一氧化碳的每小时限制。

一位 TCEQ 发言人表示,改变工厂允许的污染限制是“一个可以接受的解决方案”,因为 Cheniere 可以证明排放量的增加并未使科珀斯克里斯蒂地区的空气质量违反联邦标准。

美国清洁空气法案的国家环境空气质量标准对特定地区的污染量施加了限制,并且只有在污染水平超过这些限制时才会限制进一步的工业发展。

路易斯安那州环境科学家兼环境咨询公司 Subra Company 总裁威尔玛·苏布拉 (Wilma Subra) 评论了路透社的报道,他说,该修正案是对工业污染者的一种非凡的适应,但以牺牲当地居民的空气质量为代价。 Subra 说,德克萨斯州的监管机构基本上是在告诉 Cheniere:如果你不能满足清洁空气标准,“我们很乐意提供帮助。”

TCEQ 已授予 Cheniere 工厂两项额外修正案,提高了污染限值,并正在考虑第三项修正案。

根据联邦法律,Cheniere 工厂被列为主要污染源,因为它排放的污染物超过 250 吨。 该指定要求工厂证明其使用最先进的污染控制,但具体限制留给州监管机构。

得克萨斯大学法学院环境法教授凯利·哈拉根 (Kelly Haragan) 表示,为了解决 Cheniere 的污染违规问题而将排放限值调整得更高的模式引发了人们对该设施是否确实使用了最可靠的排放控制技术的质疑。

Cheniere 表示,它正在遵守规定。

切尼尔工厂附近的居民担心该地区不断扩大的工业部门对健康的影响。

“他们不应该获得允许排放量继续上升的许可证,”建筑师詹妮弗·希拉德(Jennifer Hillard)说,他的家位于海湾海滨小镇英格尔赛德(Ingleside),面对进出Cheniere工厂的液化天然气油轮。 “这些类型的偏差有什么影响? … 有人知道吗? 有人看吗?”

Encarnacion Serna 是一位退休的化学工程师,他的家位于波特兰东悬崖附近,距离 Cheniere 码头不到 3,000 英尺,他说上个月那里发生的大规模燃烧事件造成了“难以忍受的高温和眩光”,迫使他将来访的孙子孙女送到另一个亲戚家。房子更远。

70 岁的塞尔纳今年已经向有关邻居提出了三项针对切尼尔的投诉,以应对大型燃烧事件。 “我们正在保护我们的社区不被消灭,”他说。

Serna 和波特兰、格雷戈里和英格尔赛德的其他居民将在 6 月 30 日的有争议的案件听证会上对最新的切尼尔航空许可证申请提出质疑。

根据监管文件,Cheniere 目前正在科珀斯克里斯蒂工厂寻求更高的一氧化碳和 VOC 排放限制,理由是其天然气流中存在的杂质比最初预期的要多。

从长远来看,Cheniere 已经启动了工厂的大规模扩建。 TCEQ 已经批准了必要的航空许可证。



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